Loading content, please wait..
好文共賞 如何為孩子選對美語補習班? 2015/02/11 530
分享:

兒童美語補習班已經成為學校之外最重要的學習場域。但是面對如此多元紛亂,卻缺乏各種比較的資訊與管理的補習班,家長該如何選擇呢?

 

生機飲食店店員陳小姐,兩個孩子都唸國小,她最近剛為老大選定某家連鎖兒美補習班就讀。問她是怎麼決定的?她回答:我就只看了離家最近的兩家連鎖品牌,其中一家櫃檯小姐一問三不知,什麼都要問老師;另一家櫃檯小姐則服務親切有效率多了,「我後來當然就選那家服務比較好的囉!」

 

距離與服務,是陳小姐替孩子選擇補習班時,最直覺的考量因素。 任職外商公司,本身英文能力就與老外溝通無礙的胡媽媽,則是在小孩上了一年安親課輔班英文後,決定停止。

 

她說,那家課輔班英文課,也是找知名兒美品牌合作,「老師剛從加拿大回來,太年輕了,而且太急著讓孩子進入複雜的學習過程。」她回憶,孩子連a的發音都還沒有練熟,老師就急著開始教a的複合母音,「自然發音學得一團亂,直到二年級在學校重學一年,才總算比較好!」 尤其更令她感冒的是,「為什麼補習班老喜歡安排一些莫名其妙的活動來娛樂家長?」她忍不住抱怨看過一齣頂糟糕的英文話劇,其中只有一個小朋友有台詞,其他小朋友全都飾演不會講話的動、植物。

 

她覺得,現在補習班都太偏重「技巧學習」,然而她當初給孩子上才藝班的動機,其實只想達到「活動健身、興趣啟蒙」的小小期待而已,「若還要附加一堆額外的負擔給孩子,那乾脆別去好了!」

 

當各家補習班都不斷強調學習成效,努力舉辦成果發表的同時,卻也無法滿足另一群「拒絕讓孩子不斷示範教學、比賽表演」的家長。 然而,隨著孩子年紀漸長,所面臨英文考試與同儕壓力愈增,家長所能提供協助愈形捉襟見肘時,補習班,往往仍是那個不得不的「最終解決方案」。

 

如一九九六年一項台北市學生調查就指出,八六%的孩子,早在小四前就已經學過「連續六個月的英文」。學習管道則不外兩種選擇,一是耳熟能詳的連鎖品牌,或是投靠獨立、社區型的補習、家教班。

 

林媽媽的兩個孩子,都是從小四開始補習。老大當初是選擇獨立型補習班,後來到國中時發覺有「不太敢講」的問題;老二改上連鎖品牌,「教學比較有系統,而且日常生活也敢秀英文,」這讓她從此對連鎖品牌較有信心。

 

蘇媽媽的選擇,則又屬另一種典型。由於孩子的表哥選擇私人補習班,親戚間口碑都不錯;加上一開始去連鎖品牌參觀時,「老師不是太年輕、就是進度太慢,」最後,她仍選擇獨立品牌。

 

為孩子選擇補習班,確實棘手。但起碼可喜的是,台灣補習教育不是寡佔市場,而是連鎖、獨立品牌百花齊放;而且,在自由市場競爭下,「好老師」才能長久立足,「成效不彰」的老師汰換立見。家長意見,極受業者重視。

 

因此,握有選擇權的家長,唯一要學習的功課是:找出適合孩子需求,同時也符合父母期待的平衡點,讓提早學習英文的孩子,興趣不至被提早扼殺。

 

更重要的是,家長自己別迷失在廣告文宣、表演觀摩,表演比賽、甚至英檢考試成績中,抹煞孩子「願意自己主動接觸英文」的興趣;也千萬不能存有「我出錢把孩子送來這裡,補習班就得負全責,幫我把孩子教到好」的老大心態。

 

「英文學習,不是僅在補習班內的一週兩次、一次兩小時而已;家長、學生、補習班三方面,都得共同努力才行,」幾乎所有兒美業者都指出,唯有以「三方共同努力」為基礎,家長為孩子所做的任何英文補習班選擇,才有較高的機率,開花結果。 那麼,家長到底該如何替孩子選補習班?

 

「這把尺其實都存於家長自己心中,而不是在補習班,」在業界已超過十五年的師德文教總經理邱靖媛說。 從敦煌書局英語教學中心起家的師德文教,在補習班業者眼中,是個出版英語教學用書、舉辦師資培訓的上游機構,也是跨體系舉辦兒童英檢考試的平台。

 

由於在業務上,師德與各類型兒美補教業者都維持著「平等友好」關係,相對也較能以更宏觀角度,闡釋兒美市場動態。 連鎖品牌:由廣告看理念,保障基本教學水準 舉例來說,每到五、六月,邱靖媛的最大嗜好之一,就是觀察補教同業的招生廣告。

 

「每一家都會針對他自認的最大賣點來做宣傳,」她建議,家長可透過招生廣告,「思考補習班所強打的這項優點,是不是你所需要的。」 如曾有兒美業者強打「線上學習」,甚至可將電腦整套賣給家長,如此便可了解,以電腦為學習介面,會是這家品牌的投資重心;或是有的家長崇尚「嚴謹、有效果」的學習環境,卻送到強打「快樂學習」廣告的兒美品牌,可想而知也容易失望。

 

事實上,連鎖兒美之所以能不斷成長,自有其可取之處。這包括了:資源雄厚,有能力針對教材、師資不斷研發提升;透過稽核管理系統,督促各分校不斷改進。為愛惜品牌羽毛,在「能力所及」範圍內,多數總管理處也會善盡督導之責,讓整體加盟分校保持六十分到七十分平均水準,以免一粒老鼠屎壞了一鍋粥。

 

這些對孩子來說,都是能保障權益的基本分數。 然而,連鎖的「大」固為其優勢,但雄厚資金投注何方,各家卻各有不同。有的品牌是把錢花在教材研發,有的投注於師資培訓,有些著重於硬體設備提升,也有的是花在強勢廣告上,協助加盟主招生。

 

再者,連鎖品牌雖然都掛同一頂帽子,但「難以齊一控管,是所有兒美加盟業者共同的痛,」邱靖媛說,直營校品質通常較為穩定,但加盟校差異就很大。即使掛上同一個招牌,也會因經營者與師資有別,導致家長觀感南轅北轍。連業者自己也承認,管理總部與分校倘若相隔遙遠,「屏東某鄉鎮的分校怎麼教,台北管理總部哪可能天天監督叮嚀!」愈龐大的體系,愈是如此。

 

強勢品牌並非保證,弱勢品牌亦有良校 師資與教材,是教學活動兩大重心。但若家長期待倚賴連鎖而有「標準化」基本對待,其實也很難盡如人意。

 

以師資來說,外師難尋又昂貴,已是這一行的「共識」;但在教材上,即使各體系爭相投入研發,有趣的是,上游出版商接到加盟分校私下訂書的情況,卻從未間斷。

 

「我們的客戶中,仍有一半是加盟體系所屬分校,」敦煌書局商品處協理鄭麗玉說。多位上游出版業者也發覺,雖然各體系都投入人力物力開發主教材,「但其實家長可從連鎖體系額外買什麼書,間接推知本身教材有哪些不足,」兒美出版業者透露另一個觀察教材的指標。 從中、外師如何配課,到教材如何搭配等,即使同一體系下各分校,也會因各縣市資源有別、老師教學經驗、授課風格不同而有差異;這也使連鎖品牌的「仿效模範、大量複製」優勢,在落實到各分校過程中,良莠不齊狀況時有所聞。強勢品牌中,也會出現口碑不佳的分校;弱勢品牌下,同樣有能經營到上千人的明星班主任與老師。

 

自有品牌:由歷史推敲口碑,行銷管理能力是關鍵 除連鎖品牌外,還有一塊更複雜的自有品牌市場,同樣也是國內兒美補教環境的主力。

 

邱靖媛觀察,許多大型補習班猶如「師資人才培養庫」,有些老師在知名品牌累積一定口碑後,就自己出來獨立門戶開個三、五家,「這種型態的兒美品牌,通常是老闆兼教務兼老師,一開始也往往是以教學面見長,」她指出,開課彈性,老師保有自我教學風格與特色,是個人品牌與連鎖的最大差異。

 

但她也提醒,私人品牌縱有其優勢,但由於缺少強大的教材研發與廣宣團隊,故因行銷與管理能力不足,開了三、五年後黯然收場者也大有人在,這是自有品牌的最大致命傷。再者,凡人均有惰性,尤其私人品牌沒有總部監督,即使一開始熱忱滿滿,但日後能否持續走出特色,也有待觀察。

 

數字會說話。根據台北市教育局去年底統計,立案補習班首度出現「核准低於廢止」的負成長;台北市補教協會總幹事張浩然也表示,實際倒閉的補習班可能更多,這其中又以區域性中小型文理和語文補習班居多。

 

因此,「自有品牌補習班歷史是否悠久,是觀察重要指標,」多位自有品牌的兒美經營者,均不約而同如是指出。 台北羅斯福路上的文藻美語,九年前便脫離品牌獨立經營。班主任蔣梅玲指出,教室有沒有擴增、學生人數是否成長,是最明顯的外在口碑指標。

 

在北投經營蘇珊美語的謝淑惠,則點出「三到五年是考驗個人品牌的重要關鍵,」她並透露,「詢問國中生回溯來的口碑,最準!」對普遍重視孩子課業的東方家長來說,學了那麼多年兒童美語,若升上國中後,赫然發現孩子竟然無法應付學校英文考試,壞名聲很快就會傳出去。因此,有能力從兒美一路做到國三甚至高中,都跟隨了一批「死忠學生」的品牌,就很值得注意。

 

從客觀來看,自有品牌的「市場聲音」,雖明顯不如連鎖品牌,依然擁有眾多支持者。原因,就在於小品牌的靈巧,剛好可補連鎖體系企業化經營的不足。

 

舉例來說,私人品牌提供的老師薪資,普遍比連鎖體系為高,連帶讓師資相對穩定;同時在開班人數或請假補課制度上,也比大品牌有彈性,「自有品牌招生不如連鎖體系容易,因此會儘量在平常的督課、補課服務,以及家長互動上著手,」蔣梅玲分析。

 

家長如何選?六大要項詳觀察 既然不論連鎖或個人品牌,都存在著良莠不齊的無奈現實,家長在做決定前,究竟該如何為孩子把關?綜合各家業者意見,不外從基本立案手續,軟硬體設施,教材架構與完整性與否,試聽與教學觀摩,課室管理與品格教育,以及最重要的師資經驗與穩定性層面來觀察。

 

◆基本立案手續

 

可別小看「立案」這道手續。連鎖品牌分校會有總管理處把關,但對私人品牌而言,卻是個「花錢費工、能省就省」的麻煩環節。南投縣教育局就曾在去年三月份稽查全縣安親班,超過四百家安親班中,立案的只八家。 然而,一個未立案的補習班,內部所可能潛藏的安全死角,家長絕對不能忽視。自開業以來,所有行政事務均一手包辦的杜威語言中心創辦人任正惠就說,立案補習班定期須接受主管單位稽核,從最基本是否符合建築法規、消防滅火設備、緊急逃生路線,甚至連飲水機是否符合衛生標準,都得符合安全標準。 更重要的是,唯有合格立案的補習班,才有可能替外籍老師申請到工作簽證;領有工作證的外師,背後也代表著老師「起碼有大學畢業學歷,會在台灣停留一年」的政府規定最低門檻。

 

◆軟硬體設施與維護 雖然門面無法代表全部,起碼代表經營者「投入的決心」。

 

來自新加坡的大眾優童教育機構教學總監譚雪屏就說,她自己替孩子尋找幼稚園時,一定會瞄一眼「教師準備區」,也會觀察有沒有「圖書角落」;同樣法則,對國小安親班同樣適用。 例如,從教師準備區可了解,老師是否有充分的教具以輔助教學,間接探知老師會不會「兩串蕉」就上陣,這對教導小兒童來說,肯定會吸收不良。 另外,補習班是否有針對不同孩子興趣,設置英文圖書角落,也是可觀察的重點,「而且書籍不是放著好看,是要給孩子使用,」她提醒。

 

譬如,她會觀察圖書角落是不是太過整潔「僅供家長觀賞」、擺放方式是封面朝外,或是薄薄的書背朝外,以及書籍是否按照繪本區、小說區、工具書區等方式分類放置,判斷經營者有沒有站在孩子角度思考。甚至,也可從公佈欄的閱讀心得發表,間接了解補習班是否鼓勵孩子善用圖書區。 工欲善其事,必先利其器。連鎖體系加盟總部是否願在管理面上投資,也是另一可參考的指標。 如從新竹科學園區起家的弋果,成立之初即以「兒童美語的台積電」自許。因此在教學環境上,刻意避開太過花俏艷麗的色澤,改走沉穩的木質色系,「我們希望孩子來這兒,就立刻感受到這是學習的場所,」藝術背景出身,也拿到EMBA學位的弋果董事長孫瑞芬,不僅留意分校環境的「色彩心理學」,在行政管理面上,甚至導入通常只有科技製造業才使用的鼎新資訊系統。

 

「分校與總部間,數字應該透明化。當分校在規定時限內達到損益平衡,我們甚至減收加盟金,」孫瑞芬說,這套資訊系統雖然昂貴,但她認為,要加強連鎖品牌管理能力,甚至提升外界對整個補教產業的刻板印象,就應該要從這些基本功著手。

 

◆課程架構與完整性

 

普遍來說,連鎖體系在這方面都做得相當完備。舉例來說,何嘉仁體系教材的完整度與活潑性,在業界頗受稱道。長頸鹿體系教材從認識自己出發,到了解社區、進而認識世界,也有一套完整編輯理念,並在教材上安排多項親子活動,鼓勵父母參與。 然而,若是私人品牌,家長就得特別費心詢問。

 

例如,補習班若能說出「每一級學完後,孩子能具備多少單字量或句型」能力指標,表示主事者對教材有經過思索,「最起碼不能一直更換教材系統,」任正惠提醒。 吉的堡總教學長范玉璋,則以連鎖體系的十二級教材來看,初級大家幾乎都差不多,但通常到了第四、五級後,教材難易度開始出現差異,因此建議家長不妨從這幾級教材著手比較。

 

◆教學觀摩與親師活動

 

老實說,不論連鎖或個人品牌,「教學觀摩」早已成為各家慣用的招生手法。尤以連鎖品牌來說,這些觀摩活動往往是由體系內資深老師擔綱,為家長示範未來上課方式與內容;但真正開課時,幾乎都是由出道不久的資淺老師,負責實際教學課程。 因此,與其看教學觀摩的熱鬧,倒不如打聽未來可能上課的老師是哪一位,詢問是否有試聽單堂課的機會。若不行,「就站在窗外看,若聽不懂、聽不到老師說什麼,那就看孩子們的眼神與表情是否專注,」譚雪屏建議。

 

快樂瑪麗安總經理藍天鳳,則建議家長多利用親師互動場合,了解班主任的分校校務掌握度。她指出,面對家長疑問,若分校主任總是說「好的,這個我會跟老師反應」、「老師認為應該怎麼教」時,不妨進一步詢問「分校或總部的立場是什麼?」她認為,分校主任本身是否貫徹品牌理念,抑或僅是老師的傳聲筒,都可利用親師溝通時間詳加觀察。

 

◆課室管理與品格教育

 

「孩子每天在補習班所接觸的人與環境,是除了英文學習外,同樣不應忽視的,」長頸鹿教學編輯部主任方登婷,提醒許多家長另一個應注意的重要面向。原因,就在於「品格力影響學習力,」蘇珊美語謝淑惠也說,唯有維持良好的課堂氣氛,學習才能有效果。因此,觀察既有班級學生是否有規矩,也是重要觀察指標。 目前也有愈來愈多連鎖兒美品牌,開始留意到學習環境所帶來的潛移默化效果。

 

如科見為品格教育,特別延請了一位小學退休老師,希望開始在體系內的安親課輔內容中,落實禮貌、規矩等行為;許多中小型體系如從新竹起家的弋果,立足於高雄的麥米倫文教、以及來自英國的夏恩等,也會從要求行政人員、老師的服裝儀容開始。 「孩子每天與老師在一起,若老師的穿著太邋遢、隨便,對小朋友來說都是不良身教,」麥米倫研發處暨外師部經理蕭佳玲說,為此他們會要求老師們短褲要過膝蓋、鞋子不露腳趾,展現端莊形象。

 

◆中外籍師資專業與穩定度

 

幾乎所有業者均同意,師資,是教學的靈魂人物,但偏偏這是目前兒美補教業最難解的死結之一。 尤其以「既患寡也患不均」的外師來說,家長總是迷信「金髮碧眼牌」,「能排個金髮就別挑個黑髮的,能找白皮膚就別來個黃皮膚的,」范玉璋觀察,台灣家長迷信外師心理,依然嚴重。

 

但從現實面來說,台灣能付給英美籍外師的薪資與福利,原本就比外師在本國教書要少;加上近年中國大陸、韓國崛起,外師來台意願大不如前,這是所有兒美機構共同面臨的難題。因此,建議家長應把重點應該放在老師的「母語」是不是英文,而不是光看外表膚色。

 

在台灣成家立業,目前定居澎湖的傳教士安德魯,從事英語教學工作已超過二十年。他曾列出一份中外師均適用的「師資考核清單」,相當值得家長參考。例如,許多家長迷信「不會說中文」的外師,但在安德魯看來,會說中文卻是值得加分的項目,「這會有助於老師與家長、孩子的溝通,」他如此認為。